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GUARANÀ

GUARANÀ

Dal libro "INTEGRATORI PER LO SPORT"


Che cos’è?

Il guaranà deriva dai semi di un arbusto di origine sudamericana. I semi contengono il doppio di caffeina rispetto ai chicchi di caffè (il 3-7% contro l’1-2%). Il guaranà viene pubblicizzato per la sua presunta capacità di migliorare la performance sportiva ed è usato come ingrediente degli integratori pre-allenamento, delle bibite energetiche e dei prodotti dimagranti.


Come funziona?

Il principio attivo del guaranà è la caffeina (la stessa presente nel caffè e nel tè). Gli integratori di guaranà contengono in media dal 3 all’8% di caffeina, oltre a sostanze note come teobromina e teofillina, in grado di stimolare il sistema nervoso centrale e di aumentare il tasso metabolico, rendere più vigili e ridurre la percezione della fatica.


Cosa dice la scienza?

Non sono state condotte sufficienti ricerche sulla correlazione tra guaranà e prestazioni atletiche. Numerosi studi hanno tuttavia dimostrato la capacità della caffeina di incrementare la resistenza e di migliorare la performance. Una revisione di vari studi suggerisce che i benefici prodotti dalle bevande energetiche al guaranà siano da attribuire al contenuto di caffeina e di zuccheri.

Da solo, il guaranà non è un valido brucia-grassi, anche se può contribuire all’inibizione dell’appetito. Nei prodotti in commercio è spesso associato all’efedra (Ma Huang) e all’aspirina. Questi integratori promettono di ridurre la sensazione di fame e di incrementare il dispendio energetico quotidiano, ma le prove scientifiche a sostegno di questa teoria sono poche.

Alcuni ritengono che gli effetti del guaranà siano meno intensi e duraturi rispetto a quelli della caffeina. Nessuno studio ha ancora confermato questa teoria.


Ci sono effetti collaterali?

Il guaranà può provocare gli stessi effetti collaterali della caffeina: ansia, tremori, insonnia, mal di testa, ipertensione e palpitazioni.


Il verdetto

Il guaranà può contribuire a incrementare la resistenza e a migliorare la performance sportiva grazie al contenuto di caffeina. Sta a voi scegliere se assumerla tramite caffè, bevande a base di caffeina o guaranà: l’unica differenza da considerare è il rispettivo tenore di caffeina. Non credete agli slogan pubblicitari che spacciano il guaranà per una sostanza “più naturale” delle altre forme di caffeina, o che sostengono che sia privo di effetti collaterali. Da solo, il guaranà non ha un sufficiente potere dimagrante.


TRATTO DA "INTEGRATORI PER LO SPORT"